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‘Barata’, para algo de baixo preço, é a mesma palavra para inseto, sabe por quê?


A resposta vem do Oráculo, da Superinteressante! A palavra que designa o inseto vem do latim blatta, pois o animal é da família dos blatídeos. Com o passar do tempo, blatta virou brata e, mais tarde, barata. Linguisticamente, esse processo é o suarabácti, que consiste em inserir uma vogal para evitar um encontro consonantal. Já a palavra “barata” como sinônimo de preço baixo vem do verbo “baratar”, que surgiu do provençal antigo com o sentido de “agir, conduzir-se”. Com o tempo, adquiriu o sentido de “fazer negócios”. Daí, “barato” virou o que resulta de um bom negócio.

Ficou curioso para saber mais sobre o processo de anaptixe? Pois é, também conhecido por suarabácti, é um tipo especial de epêntese, que é um dos metaplasmos por adição de fonemas a que as palavras podem estar sujeitas à medida que uma língua evolui. Neste caso, são acrescentados fonemas ao interior da palavra para desfazer um encontro de consoantes.