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Quais as línguas mais difíceis de aprender?

A pergunta é: por que alguns idiomas são mais difíceis que outros? Por dois motivos. Primeiro, a distância entre elas na árvore genealógica dos idiomas. Quanto mais próxima, mais fácil de aprender. Outros critérios contam, como alfabeto e pronúncia. Mas o segundo motivo é motivação, segundo linguistas e professores. Ela faz a diferença. Ou seja, você pode até ficar fluente em !Xóõ (pronuncia-se estalando a língua no céu da boca), mas vai precisar de mais tempo. E muita paciência. A pesquisa foi feita por um trio talentoso formado por Daniela Kopsch, Felipe van Deursen e Renata Steffen, e eu trago aqui para vocês!

FÁCIL
Idiomas com mesma origem têm mais semelhanças. As línguas latinas são como primas que cresceram juntas, mas se afastaram. Francês é mais difícil que espanhol e italiano porque teve influência germânica (exemplo: chic vem do alemão schick). E o inglês é a amiga que se enturmou: somos mais suscetíveis a aprender a língua que está em todo lugar.

ESPANHOL
Número de nativos: 390 milhões
Família latina
Alfabeto latino

ITALIANO
Número de nativos: 80 milhões
Família latina
Alfabeto latino

FRANCÊS
Número de nativos: 220 milhões
Família latina
Alfabeto latino

INGLÊS
Número de nativos: 400 milhões
Famílias germânica
Alfabeto latino

ROMENO
Número de nativos: 24 milhões
Família latina
Alfabeto latino

Aprender a língua do Conde Drácula não é assim tão difícil. Existem aproximadamente 500 palavras semelhantes ou até iguais entre romeno e português. Um exemplo é superior, que se escreve e pronuncia da mesma forma.

MÉDIO
Aqui entram idiomas de famílias diferentes, mas quase sempre com o mesmo alfabeto: o latino, o mais usado no mundo. Mesmo línguas de outras famílias ficam mais próximas quando usam o mesmo alfabeto de base. Neste caldeirão de letras latinas, está a maioria dos idiomas da Europa.

ALEMÃO
Número de nativos: 100 milhões
Família germânica
Alfabeto latino

ISLANDÊS
Número de nativos: 320 mil
Família germânica
Alfabeto latino

POLONÊS
Número de nativos: 42,7 milhões
Família eslava
Alfabeto latino

FINLANDÊS
Número de nativos: 7 milhões
Família fino-permiana
Alfabeto latino

É uma das raras línguas ocidentais que não deriva do tronco indo-europeu, mas do urálico (junto com o húngaro e o estoniano). A diferença aparece principalmente na pronúncia, cheia de vogais. Às vezes lembra o japonês.

TURCO
Número de nativos: 73 milhões
Família turcomana
Alfabeto latino

GREGO
Número de nativos: 13 milhões
Família helênica
Alfabeto grego
Inspirou o latim, origem da língua portuguesa. É, digamos assim, um tio-avô. Então, mesmo com um alfabeto diferente, a expressão “tô falando grego” deveria brincar com outra língua, pois o grego está longe de ser o idioma mais difícil do mundo.

DIFÍCIL
O aprendizado de uma língua passa pela escrita. Aqui nos deparamos com letras, ideogramas e sinais que nos são estranhos. E muitas dessas línguas são tonais, o que dificulta. A palavra vietnamita khao, por exemplo, pode significar “ele”, “ela” ou “branco”, dependendo do tempo levado para falar as vogais.

VIETNAMITA
Número de nativos: 73 milhões
Família Mon-khmer
Alfabeto Latino
Língua tonal (tem palavras que mudam completamente o significado, dependendo da entonação que se usa para pronunciar)

RUSSO
Número de nativos: 164 milhões
Família eslava
Alfabeto cirílico

TAILANDÊS
Número de nativos: 60 milhões
Família kradai
Alfabeto khmer
Língua tonal

MANDARIM
Número de nativos: 885 milhões
Família sino-tibetana
Alfabeto logograma
Língua tonal

JAPONÊS
Número de nativos: 127 milhões
Família japônica
Alfabeto logograma
Língua tonal
Assim como no mandarim, aprendizes de japonês precisam memorizar milhares de ideogramas. São dois sistemas silabários e cinco de escrita. Haja coração (e memória) para encarar essa língua.

COREANO
Número de nativos: 71 milhões
Família língua isolada
Alfabeto hangul
Língua tonal

ÁRABE
Número de nativos: 206 milhões
Família semítica
Alfabeto árabe
O árabe é tão difícil de aprender a ler que o lado direito do cérebro (responsável por dar uma leitura geral das letras) fica sobrecarregado e simplesmente desliga, deixando o lado esquerdo se virar sozinho.

QUASE IMPOSSÍVEL
O sistema vocal complexo de alguns idiomas exóticos torna a tarefa de aprendê-los quase impossível. O que vai fazer diferença, daqui para a frente, é a determinação e a força no gogó. Há registros de africanos que desenvolveram caroços na laringe por causa do !Xóõ.

TUYUCA
Número de nativos: menos de mil
Família tukano oriental
Só consoantes simples, poucas vogais nasais e um amplo vocabulário. Calma que piora: para os indígenas da Amazônia que dominam a língua, a única forma de afirmar algo é terminando a frase com um verbo (Yoda tuyuca fala?).

!XÓÕ
Número de nativos: 2,5 mil
Família khoisan
Em Botsuana, na África, as pessoas conversam usando cliques (estalos feitos com a língua no céu da boca). O alfabeto é construído com cinco cliques básicos e 17 adicionais.

Fontes: Neide González, professora de linguística da USP, especializada em aprendizagem de língua estrangeira; Heloísa Salles, coordenadora do Programa de Pós-Graduação em Linguística/UnB; Cláudia Mendes Campos, professora da UFPR; Cambridge Encyclopedia of Language; SIL International.